有时在阅读心理学的文章时,您可能会遇到“执行功能”一词或“执行控制”。例如,您可能已经听说过某人遭受“行政运行受损”或“穷人的执行控制。“但这是什么意思?它与焦虑有何关系?

执行功能是被称为工作记忆的人类记忆系统的关键部分。短期记忆和长期记忆用于在几天、几周、几年甚至几十年的时间里保持几乎无限量的信息,而工作记忆的容量是有限的,只保存你在某一特定时刻正在处理的信息1.放置不同,短期和长期记忆可以被认为是搁架,您可以在其中设置更长的时间稍后要检索的信息。但是,工作记忆,更像你的手。它允许您持有和检查特定项目,但它只能在需要丢弃几个项目之前保持这么多的事情。

由数字

心理学家经常说人们可以在工作记忆中持有“魔术号7 +/- 2”对象2尽管最近的工作表明,实际数量根据情况差异很大,7 +/- 2仍然具有良好的,粗略的估计3..但是当你试图持有超过这个项目的物品时会发生什么?你忘记了你试图“持有”的东西,有时候永远。例如,如果您试图记住一个重要的电话号码,但突然,朋友要求您执行一些简单的数学,您可能会完全忘记电话号码。就好像你用手充满了物体,但随后有人试图增加一件事,导致你放弃你持有的东西。因此,鉴于工作记忆的有限性,它必须只关注绝对必要的东西并忽略无关信息。

输入执行功能。执行运作被认为在与认知控制相关的一些重要过程中发挥作用1.例如,它似乎在帮助个人通过抑制不必要的或不恰当的情绪反应来调节情绪的作用4..就工作记忆而言,执行功能能让大脑专注于想要的信息,同时抑制无趣或无关的信息。换句话说,它是一种让我们“控制”我们所关注的东西的机制。回到电话号码的例子,执行能力强的人(或“注意力的执行控制能力强”)能够忽略朋友的数学求助,而将注意力集中在重要的电话号码上。然而,执行控制能力受损的人,比如患有严重注意力缺陷/多动障碍(ADHD)的人5.,会努力忽略无关的数学问题,最有可能忘记电话号码 - 无论多数人可能是多么重要。

焦虑联系

有趣的是,越来越多的研究表明,拥有高品质或基线的人,焦虑也遭受行政控制的缺陷。例如,许多研究发现,高焦虑的人,例如那些伟德娱乐场广泛性焦虑症广泛性焦虑症(GAD)患者忽略无关信息的能力下降,尤其是当这些信息具有威胁性时6.,更难在任务之间切换注意力7..事实上,“难以集中”是GAD的主要症状之一8..虽然研究人员仍在检查焦虑如何影响执行功能,但最突出的理论造成焦虑,特别会干扰称为注意力控制的行政功能的方面9..这种干扰使得专注和切换从任务的关注,对焦虑的个体更加困难。

为什么会存在这种关系?一种可能的解释是,可能非常焦虑的人的工作记忆“空间”更小,因为他们的焦虑会扰乱他们的注意力控制。这就像高度焦虑的人在他们的头脑中不断地携带额外的信息(即他们的担忧),这意味着他们没有足够的空间灵活地处理新事物。使用上面描述的手的比喻,这就好像你必须随身携带一个额外的物体,使它更难拿起或检查新的物体。因此,高度焦虑的人可能更容易被新信息分散注意力,更难在相互竞争的信息来源之间切换注意力(例如,两个不同的人同时说话)。

治疗

目前还不清楚上述发现在治疗方面意味着什么。帮助焦虑的人提高他们的注意力能力可能有助于缓解焦虑。然而,治疗焦虑也可能是帮助人们解决注意力问题的途径。需要更多的研究来回答这些问题。不过,希望科学家们持续的工作将帮助我们理解为什么高度焦虑的人的执行控制能力下降,并帮助缓解这个问题。

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莎拉·克里尔·威利斯顿,医学博士。博士。
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评论

来源

1. Baddeley,A。D.(2001)。工作记忆还在工作吗?美国心理学家56(11),851。

2. Miller,G. A.(1956)。魔法七,加上或减半:我们处理信息的能力的一些限制。心理评估63(2), 81。

3.a·巴德利,(1994)。神奇数字七:这么多年过去了,魔法依然存在?心理评论101(2),353-56。

4.hoffman, W., Schmeichel, B. J., & Baddeley, A. D.(2012)。执行功能和自我调节。认知科学趋势16(3), 174 - 180。

5. Barkley,R. A.(1997)。行为抑制,持续关注和行政职能:构建ADHD的统一理论。心理公报121.(1), 65。

6.Bar-Haim, Y., Lamy, D., Pergamin, L., Bakermans-Kranenburg, M. J., & Van Ijzendoorn, M. H.(2007)。焦虑和非焦虑个体中与威胁相关的注意偏向:一项元分析研究。心理公报133.(1),1。

7. Ansari,T.L.,Derakshan,N.,&Richards,A.(2008)。焦虑对任务交换的影响:来自混合反奥克斯科德任务的证据。认知、情感和行为神经科学8.(3), 229 - 238。

8.美国精神病学会。(2013)。精神障碍诊断和统计手册(5日ed)。阿灵顿,弗吉尼亚州:美国精神病学出版社。

9. Eysenck,M. W.,Derakshan,N.,Santos,R.,&Calvo,M. G.(2007)。焦虑与认知性能:注意力控制理论。感情7.(2), 336。

原始出版日期:

更新时间:2017年8月8日